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走进气候赌场,让我们多准备几手

2019-12-03 09:06    来源: 长江网A+

    地球融化之日,人类流泪之时

  长江网讯(记者李煦)从今年9月初开始,在中国科学爱好者和边疆史地爱好者的圈子里,就流传着一个说法:“真正的大事来了,寒冷干旱的中国西北正在变暖变湿。”相关的讨论还包括:“新疆的植被,以一年一百五十公里的速度在狂奔”“降水过了秦岭了,如果能保持10年,黄河就会变清了……”“黄河流域最近三年,河套的植被也开始恢复了”“未来四十年的气候可能不会是唐朝了,而是西周时代,大陆气候最好的时候”。

  到9月中旬,“国家队”出来说话了。新华社9月16日报道,“西北正出现变暖变湿的新趋势。”随后中科院公众号也发文承认西北部分地区出现了短期降水过程,也有植被的改善。但这些文章又提醒大家,天气不等于气候,气候变化是“双刃剑”,而且干湿状况不仅要看降水,还要看蒸发,在全球变暖的影响下,西北区域温度增幅远超全球平均,潜在蒸发量远超降水增幅,会导致这些区域干旱化更为严重,等等。

  总之一句话:不可盲目乐观,低调、冷静、多观察。在这种时候,读一下《气候赌场》,按捺一下我们扑腾的小心脏,似乎格外有好处。

  

  《气候赌场——全球变暖的风险、不确定性与经济学》[美]威廉·诺德豪斯 著 梁小民 译 东方出版中心

  二氧化碳有时是个好东西

  对中国读者来说,《气候赌场》的作者威廉·诺德豪斯很有名,名气主要来源于他与萨缪尔森合著的《经济学》,以及2018年他获得诺贝尔经济学奖。

  但事实上,早在1970年代,威廉·诺德豪斯就开始关注环境变化尤其是气候的变化带给经济的影响,他提出的开征碳税、建设碳排放交易市场等手段,已经成为目前国际上制定气候经济政策、应对气候变化国际谈判时应用最为广泛的理论依据,《京都议定书》《巴黎协定》的科学基础都在于此。

  诺德豪斯关于气候经济学的重要论著在我国一直没有引进出版,《气候赌场》是其中第一本,也是颇为有趣、通俗的一本。我读完这本书后,留下了三点好印象。

  这本书不鼓吹“极端环保”,更不主张压抑人类福祉。恰恰相反,作者主张,采取环保措施之前,有必要“先看看价格标签”。

  一部分西方政界的头面人物,对中国人民提高生活水平和印度人民要吃牛肉这两件事,表现得“忧心忡忡”。这副自私嘴脸,看在中国人眼中,只会让人更加警惕他们兜售的那套东西,是不是以环保之名,行打压别国发展之实?这本书也没有这种倾向。

  此外,很多宣传环保的文章比较片面,“屏蔽”不利于自己的论据或知识点。《气候赌场》的作者当然希望人们听进去他的理论,但是对立面的声音,他也没有忽视。

  他把气候变化带来的影响分为可控和不可控两大部分,前者包括大部分经济活动如工业、医疗,以及人类日常生活,并且指出,文明越发达、经济和技术越先进,对于可控系统的掌控就会越强,受气候变化的影响越小。对于典型的“部分可控”系统(用中国话说就是“靠天吃饭”的部门)比如农业,作者指出:对许多植物来说,二氧化碳是肥料,大气中二氧化碳浓度增加一倍,大米、小麦和大豆可增产10%-15%。

  换言之,在人类右手金钱左手技术这两柄宝剑能扫到的地方,气候变化带来的要么是“正能量”,要么其负面影响不大,可以压制和削弱。

  然后作者话锋一转,指出了4个“不可控系统”:海平面上升、海洋酸化、飓风加剧、生态系统丧失。

  就以海平面上升来说,针对一些经济精华地带,比如曼哈顿和浦东,人们可以采用防波堤等方式设防,但是对于全球而言,经济损失会比较大,因为低海拔地区的收入普遍比高海拔地区要高。而且在这个过程中,一些遗产保护地、名胜古迹会受损,此外,这涉及国家经济资源的重新配置,会引起不可测的风险。

  为50年后的1000元投资

  书中展示了根据格陵兰冰芯样本计算出的4万年来地球温度变化情况,指出最近7000年间,地球经历了一个温度稳定期,而这也是地球出现文明的时期,作者不禁发问,如果面对不稳定的气候系统,苏美尔人能否创造文字?希腊人还会不会有哲学?我们当然也可以想象,良渚和中原的先民如果面对冰期,可能就不会发明水稻技术,那样,中华大地将是另一副样子。

  在论证了气候变化的风险以后,作者先是指出,温室气体增加,就好比在大热天开车,有一双神秘大手把车“越描越黑”。然后作者介绍了“地球工程”的可行性。

  “地球工程”有两大门派,一派是把太阳辐射反射回去,一派是碳捕捉和封存技术。1991年皮纳图博火山爆发,把2000万吨火山灰喷射到平流层之后,全球温度下降了0.4℃,这给了人们启发,可以把几百万镜子般的小颗粒放在地球上空。

  问题是,只有几个大国有能力办这事,一旦他们真这样办了,后果却要全球来承担,政治风险很大。因此,作者主张这种把“地球工程”列为最后的选项,不到万不得已不会轻易动用。

  碳捕捉和封存技术、使用低碳能源、减排,这些是作者支持的,问题是这些绿色技术都要额外花钱。

  这就进入作者最熟悉的领域了,用经济政策控制碳排放。作者用一个有趣的比方来展开他的理论——假设有一种特殊的债券,50年后兑现,价值1000块(扣除通货膨胀因素,同时假定50年后购买者仍在世),那么,现在应该出多少钱来购买这种债券?

  答案是141块。

  作者假定每年的投资利率是4%,141块钱以4%的复利连续投资50年,就是1000块。

  这个计算的场景,是不是引起了读者们关于保险的联想呢?“李先生专属的××人生保障计划”,其实也没错,投资于环保,某种意义上就是为子孙后代买保险。

  而这个4%的数字,作者称之为“贴现率”。为了“未来”的生活质量和安全,而在“眼下”花钱,控制花钱数量的关键就是“贴现率”。作者在书中介绍说,根据行政法令,美国各机构在投资修建道路、大坝、防波堤时,采用的贴现率是7%。“贴现率”当然是一种大大简化的说法。地球真在变暖吗?变暖对我们真的弊大于利吗?控制碳排放真的有用吗?这些才是真问题,其需要的复杂政策应对,远非“贴现率”的数字所能简单涵盖。

  在遥远的中国敦煌,莫高窟周围的戈壁沙漠长出了小草,这象征生命的绿色让人苦恼。莫高窟今年已经两度因雨暂时关闭,这里的工作人员在与空气中的水分作战,努力让那些壁画活到下一个千年。 这神秘、美丽、有时温暖有时冷酷的地球啊,真是太难以捉摸了,我们确实像是走进了赌场,实在是难以把控输赢。来吧,让我们多准备几手,《气候赌场》的意义,正在于此。

  【编辑:符樱】

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